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Introducción a los Plásticos

Introducción a los plásticos

Introducción a los plásticos

Información general de los plásticos

¿Sabías que la palabra plástico significa que puede ser moldeado por el calor? El término “plástico” o “plásticos” se emplea generalmente para referirse a la fabricación de un sinnúmero de productos, por ello, para definirlo de mejor manera, se emplea el término “Polímero”. Un polímero es un material formado por muchas unidades denominadas “monómeros”, los cuales son moléculas de bajo peso molecular que pueden unirse a otras moléculas pequeñas (ya sea iguales o diferentes) para formar macromoléculas de cadenas largas comúnmente conocidas como polímeros.

En el siglo XIX el uso de los plásticos naturales ya era conocido. Pero fue con la revolución industrial, el incremento poblacional y el estándar de vida en las ciudades, que aumentó considerablemente la demanda de bienes materiales elaborados en plástico.

El uso del plástico desplazó al metal, las fibras naturales y la madera, y se estableció como un bien sustituto más económico. Es hasta los años cincuenta del siglo XX, cuando la calidad de los productos de plástico comenzó a mejorar, no sólo por ser un bien sustituto de otros materiales, sino para crear nuevos productos adaptables con mayores aplicaciones y con diseños más atractivos.

Familias del polímeros: termoplásticos y termoestables.

Familias del polímeros: termoplásticos y termoestables.

La evolución de los plásticos

Con la introducción del polietileno de alta densidad y una generación de plásticos más livianos y maleables, como la fibra de vidrio y fibra de carbón, el plástico se convirtió en parte esencial de los procesos de producción de muchos productos de hoy día. (Inegi, 2017). El desarrollo de procesos de transformación muy eficientes también abrió la puerta a la generación de muchas aplicaciones.

Los plásticos se agrupan en dos grandes familias de polímeros: termoplásticos (se ablandan con el calor y se endurecen al enfriarse) y termoestables (nunca se ablandan una vez que se han moldeado). Aunque es importante mencionar que la forma de clasificar a los plásticos es diversa.

Clasificación de los Plásticos y Reciclado

La SPI (Sociedad de Industria del Plástico) designó un triángulo formado por 3 flechas como el código de clasificación para materiales reciclables, partiendo del mayor número de materiales que se reciclan, de esta forma quedan en el siguiente orden:

PET – POLIETILÉN TEREFTALATO

USOS   

  • Bandejas para microondas
  • Bolsas para horno
  • Cintas de video y audio
  • Envases para gaseosas, aceites y agua mineral, y al vacío
  • Fibras textiles
  • Geotextiles (pavimentación/camiones)
  • Laminados de barrera (productos alimenticios)
  • Películas radiográficas

VENTAJAS

  • Barrera a los gases
  • Impermeable
  • Inerte
  • Liviano
  • No tóxico
  • Resistencia al rasgado, punción y fractura
  • Transparente

 

PEAD – POLIETILENO DE ALTA DENSIDAD

USOS

  • Aplicaciones y usos en la agricultura como:
    1. Acolchados
    2. Invernaderos
    3. Ollas de agua, etcétera
  • Bolsas comerciales y tejidas
  • Cajas, cubetas y tambores
  • Diversos artículos para la industria médica
  • Envases para detergentes y champú
  • Envases para aceites de automotor
  • Envases para lácteos
  • Macetas
  • Tubería para gas, telefonía, agua potable, minería, drenaje y uso sanitario.

VENTAJAS

  • Excelente brillo y alta resistencia química
  • Impermeable
  • Inerte
  • Liviano
  • No tóxico
  • Resistencia al rasgado, punción y fractura
  • Resistente a bajas temperaturas.

PVC – POLICLORURO DE VINILO

USOS

  • Blíster para medicamentos y pilas
  • Cables
  • Catéteres, bolsas para sangre y plasma
  • Electrodomésticos y computadoras
  • Envases
  • Envolturas para golosinas
  • Juguetes
  • Mangueras
  • Películas flexibles para envasado de carnes y verduras
  • Perfiles para marcos de ventanas y puertas
  • Pisos y recubrimientos
  • Placas para muebles
  • Tubos para desagües y redes de agua potable.

VENTAJAS

  • Buenas propiedades de permeabilidad
  • Ignífugo
  • Inerte
  • No se ataca por bacterias, insectos u hongos
  • No tóxico
  • Resistencia al impacto
  • Resistente a intemperie y corrosión
  • Transparente.

PEBD – POLIESTILENO DE BAJA DENSIDAD

USOS

  • Bolsas de uso industrial y comerciales
  • Bolsas tejidas
  • Películas para empaque
  • Usos en la agricultura:
    1. Acolchados
    2. Invernaderos
    3. Ollas de agua
    4. Etcétera.
  • Usos en la industria médica

VENTAJAS

  • Alta resistencia química
  • Excelente brillo
  • Inerte
  • Liviano impermeable
  • No tóxico
  • Resistencia a bajas temperaturas
  • Resistencia al rasgado, punción y fractura.

PP – POLIPROPILENO

USOS

  • Alfombras
  • Bolsas de rafia tejidas
  • Cajas y cubetas
  • Cajas de baterías y autopartes
  • Envases industriales
  • Hilos, cabos y cordelería
  • Sillas y mesas
  • Telas no tejidas como pañales descartables
  • Tubería para agua fría y caliente
  • Película para alimentos y golosinas.

VENTAJAS

  • Alta resistencia química
  • Barrera a los aromas
  • Brillo
  • Impermeable
  • Inerte
  • Liviano
  • No tóxico
  • Resistencia al rasgado, punción y fractura
  • Resistente a la temperatura
  • Transparente en películas.

PS – POLIESTIRENO

USOS

  • Anaqueles
  • Blisters
  • Botes para lácteos, helados y dulces,
  • Casetes
  • Charolas de supermercado y rosticería
  • Contrapuertas
  • Envases varios
  • Hieleras
  • Juguetes
  • Máquinas de afeitar desechables
  • Vasos, platos y cubiertos
  • Otros.

VENTAJAS

  • Brillo
  • Fácil limpieza
  • Ignífugo
  • Impermeable
  • Inerte y no tóxico
  • Liviano
  • Transparente.

OTROS PLÁSTICOS

Incluye una gran variedad de plásticos como:

  1. ABS
  2. Acrílicos
  3. PC
  4. PMMA
  5. Poliamidas (PA)
  6. Policarbonato
  7. Poliuretanos (PU)
  8. Etéctera.

USOS

  • Accesorios náuticos y deportivos
  • Artículos para medicina
  • Autopartes
  • Botellones de agua
  • Carcazas de computación
  • Chips
  • Discos compactos y DVDs
  • Electrodomésticos en general
  • Farmacología y cosmetología
  • Indumentaria
  • ingeniería aeroespacial
  • Muebles
  • Piezas para
  • Teléfonos celulares
  • Entre otros.

VENTAJAS

  • Flexibilidad
  • Gran resistencia a altas temperaturas
  • Livianos
  • No tóxico
  • Propiedades mecánicas y productos químicos
  • Resistentes a la corrosión.

Proceso de producción de los Plásticos

La producción del plástico comienza con la extracción de hidrocarburos (petróleo y gas) y su transformación en petroquímicos (olefinas y aromáticos) que después se convierten en resinas, las cuales se transforman en una gran diversidad de productos plásticos a través de distintos métodos de fabricación. Recientemente han aparecido plásticos de fuentes renovables, no petroquímicas, como la caña de azúcar o el maíz y se les ha denominado bioplásticos.

PROCESO

ETAPAS

RESINAS

PRINCIPALES

PRODUCTOS

Extrusión
Proceso continuo que incluye 2 etapas: plastificación del material e inyección Polietileno, polipropileno, poliestireno, resinas PET y ABS y resinas de ingeniería Envases flexibles, embalajes industriales, bolsas para uso industrial y comercial, cintas adhesivas, señalamientos, cuerdas y cabos, recubrimiento de cables eléctricos, conducción de gas, agua, drenaje, en aplicaciones

médicas y autopartes,

termoformados.

Moldeo por Soplado
Proceso intermitente que incluye: introducción de masa fundida de material a molde cerrado e inyección de aire o gas inerte dentro de la cavidad del molde para expandir el material. PET, poliolefinas y vinilos. Envases de resina PET y envases de poliolefinas y vinilos.
Moldeo por inyección
Proceso intermitente que incluye: introducción de masa fundida de material a molde cerrado de acuerdo a la geometría del molde Poliuretano y poliurea Interiores de automóviles, cubiertas de dispositivos electrónicos, artículos para el hogar, equipos médicos, discos compactos, casas para perros, pallets, juguetes, cajones, y baldes,

contenedores para alimentos de paredes delgadas, tazas de promoción para bebidas y tapas de botellas de

leche.

Rotomoldeo
Proceso continuo que incluye: alimentación de la resina en polvo, calentamiento hasta el fundido del material en las paredes del molde,

enfriamiento y desmolde.

Polietileno, resinas termoplásticas Tinacos y tanques industriales, tanques de gasolina de autos, juguetes, artículos deportivos, etc.
Espumado
Proceso intermitente o continuo que involucra una operación de extrusión. El espumado puede ser por inyección de perlas previamente impregnadas con un agente espumante o

mediante extrusión de gránulos a los que se agrega el espumante en línea.

Poliestireno, poliuretano y

Polietilenos

Se utiliza en el sector de la construcción, en la industria del automóvil, en capas internas para reducir la densidad de todo tipo de packaging rígido como botellas, bandejas, vasos y

envases alimentarios.

Moldeo por compresión
Proceso intermitente que se acompaña de una reacción química previa o durante el moldeo.

Después del moldeo generalmente se requiere de un curado adicional de la pieza a temperatura ambiente o con calor para que adquiera sus propiedades finales.

Resinas epóxicas, a base de formaldehído (fenol, urea y melamina), Poliéster insaturadas, espumas de materiales termofijos Piezas de automóviles como cubiertas, defensas, cucharones, spoilers, así  omo pequeñas piezas más complejas.
Termoformado
Proceso que implica la extrusión de una hoja de termoplástico y su formado por temperatura y presión o vacío. Poliolefinas, Poliestireno y ABS Artículos de plástico como vasos desechables, bandejas de uso industrial, domos, empaques para productos farmacéuticos y de consumo y exhibidores puntos de venta.
Calandrado
Proceso continuo que involucra: alimentación del material plástico para formar una película o una hoja, su paso por rodillos calientes para darle el espesor deseado o incluso impartirle textura o cierto grabado, su enfriamiento y posterior embobinado previo a su empaque final Vinilo (PVC) y ABS, y en menor medida, polietileno de alta densidad (HDPE) polipropileno y poliestireno. Fabricación de películas, tapices para muros y pisos vinílicos, así como de hojas de poliolefinas y otras resinas para artículos de decoración y oficina

Especificaciones Técnicas

Características y Propiedades

Tabla de apoyo para identificar las propiedades y características principales por cada tipo de resina

Descargar

Rangos de Propiedades

Tabla de apoyo que incluye los rangos de las propiedades principales a considerar para cada tipo de resina

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Tablas Técnicas por Grado

Información Técnica de las Propiedades específicas por tipo de resina primaria

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Fichas Técnicas

LDPE Polietileno de Baja Densidad
LLDPE – Polietileno Lineal de Baja Densidad
ULDPE – Polietileno de Ultra Baja Densidad
LMDPE – Polietileno de Media Densidad
HDPE – Polietileno de Alta Densidad
HMWPE – Polietileno de Alto Peso Molecular
PP-H – Polipropileno Homopolímero
PP-I – Polipropileno de Alto Impacto
PP-R – Polipropileno Random

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